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Tiwai Island Wildlife Sanctuary

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Tiwai Island (Mende für Große Insel) liegt tief im Regenwald von Oberguineas am Fluss Moa im südlichen Teil des Landes.

Der Regenwald von Oberguinea ist einer der letzten alten Regenwälder, die einst ganz West- und Zentralafrika bedeckten und noch immer eine reiche Artenvielfalt aufweisen.

Tiwai Island beherbergt eine der reichsten Populationen von Zwergflusspferden, mehr als 100 Vogelarten, darunter auch endemische Arten, und ist der beste Ort des Landes, um Primaten zu beobachten - 11 einheimische Primatenarten machen Tiwai Island zum Schutzgebiet mit der weltweit höchsten Konzentration und Vielfalt an Primaten.

Auf der Insel befindet sich auch eines der ersten Ökotourismusprojekte des Landes. Gäste können in einem von Regenwald umgebenen Camp übernachten, das von der nationalen NGO Environmental Foundation for Africa - Sierra Leone (EFASL) betrieben wird. Alle Einnahmen aus dem Tourismus werden in die lokalen Gemeinden reinvestiert.

Auf Tiwai Island haben Sie die Möglichkeit, Zeit in der Natur zu verbringen und an einer Reihe von Aktivitäten teilzunehmen. Dazu gehören geführte Waldwanderungen, spannende Gemeindebesuche, faszinierende Bootsfahrten und erfrischende Bäder an den Sandstränden von Tiwai, die in der Trockenzeit besonders attraktiv sind.

Tiwai Island steht auf der vorläufigen Liste der UNESCO und hofft, eines Tages in die vollständige Welterbeliste aufgenommen zu werden.

Anreise und Umgebung

Tiwai Island liegt im Süden von Sierra Leone, etwa 300 km südwestlich von Freetown. Die Flussinsel ist mit öffentlichen Verkehrsmitteln nicht zu erreichen. Es empfiehlt sich daher, ein geländegängiges Fahrzeug mit Fahrer zu organisieren, da die Straßen im Süden des Landes oft unbefestigt und mit normalen Fahrzeugen nur schwer zu befahren sind.

Von Freetown aus fährt man über den Freetown-Bo Highway nach Bo. Da Bo die drittgrößte Stadt Sierra Leones ist, wurde der Highway zwischen Bo und der Hauptstadt vor kurzem ausgebaut und neu asphaltiert.

Die Fahrt von Freetown nach Bo dauert ca. 3 Stunden - es ist eine gute Idee, in Bo zu Mittag zu essen und Snacks für den Aufenthalt auf Tiwai Island mitzunehmen.

Nehmen Sie von Bo aus die Autobahn Potoru-Tiwai zum Dorf Kambaba, wo Sie einen Kanu- oder Motorboottransfer zur Insel Tiwai besteigen.
Um mehr über das Tiwai Island Wildlife Sanctuary zu erfahren, besuchen Sie  http://www.tiwaiisland.org/Site

Ein Besuch auf Tiwai Island

Sierra Leone hat zwei ausgeprägte Jahreszeiten: die Regenzeit von Mai bis Oktober und die Trockenzeit von November bis April. Die Trockenzeit ist die beste Zeit, Tiwai zu besuchen – November ist ein sehr guter Monat, das Land ist grün und üppig von den jüngsten Regenfällen und der Himmel ist immer noch blau. Dezember und Januar sind sehr gute Monate für Vogelbeobachter, da auf der Insel viele Vogelarten zu finden sind. Allerdings markiert der Dezember auch den Beginn der Harmattan-Saison, eines heißen, trockenen und staubigen Windes aus der Sahara, der oft den Himmel bewölkt und die Tierbeobachtung erschwert. Ein Besuch auf Tiwai Island ist in der Regenzeit deutlich anspruchsvoller, da der Regen in diesem Teil des Landes tatsächlich sintflutartig sein kann und die Straßen unpassierbar machen kann. Malaria ist auch während der Regenzeit ein Problem.

Tierwelt und Biodiversität

Die Hauptattraktion von Tiwai Island ist die große Konzentration und Vielfalt von Primaten. Tiwai Island ist die Heimat von 11 Primatenarten, darunter der Schimpanse, das Nationaltier von Sierra Leone, die Roten Colobusaffen, die vom Aussterben bedrohten Schwarzweißen Dianameerkatzen und die seltene Rußmangabe.

Tiwai Island ist auch einer der besten Plätze des Landes, um die seltenen Zwergflusspferde zu sehen, die nur etwa halb so groß sind wie die anderen Flusspferde Afrikas (es gibt nur etwa 2000 Exemplare in freier Wildbahn).

Eine weitere einzigartige Tierart, die in der Umgebung von Tiwai häufig zu sehen ist, ist der Maxwell Duiker, eine winzige Antilopenart, etwa so groß wie ein mittelgroßer Hund, die im dichten Unterholz des Regenwaldes lebt.

Neben Säugetieren beherbergt Tiwai 135 Vogelarten, darunter 8 verschiedene Nashornvogelarten, mehr als 9000 Pflanzen, 425 Reptilienarten und 500 Süßwasserfischarten, von denen ein Drittel endemisch ist.

Aktivitäten

Waldwanderungen

Die Guides und Ranger der Tiwai-Gemeinden organisieren Waldwanderungen bei Tag und Nacht, halten Ausschau nach Diana- und Colobusaffen und machen Pausen unter den 200 Jahre alten Baumriesen von Tiwai.

Tageswanderungen werden in der Regel in den frühen Morgenstunden oder in der Dämmerung unternommen, wenn die Wildtiere am aktivsten sind. Nachtwanderungen sind ideal, um kleine Reptilien, Insekten und andere nachtaktive Arten wie Zwergflusspferde zu entdecken.

Auf der Insel gibt es bis zu 50 km lange Wanderwege, die auf eigene Faust erkundet werden können. Es ist jedoch empfehlenswert, sich von einem Guide begleiten zu lassen, der die Tierwelt beobachten und Informationen über die verschiedenen Pflanzenarten und ihren Nutzen für die lokale Bevölkerung geben kann.

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Kanu-/Bootstouren

Bei einer geführten Kanu- oder Bootsfahrt kann man den Moa-Fluss hinunterfahren, Vögel beobachten und nach Affen Ausschau halten. Der Sonnenuntergang ist eine gute Zeit, um Primaten und Vögel zu beobachten. Zwergflusspferde sieht man am besten nachts.

Bei Kanu- und Bootsausflügen kann man die Interaktion zwischen den Dörfern und dem Fluss beobachten: handgefertigte Fischreusen am Ufer und Kanufähren, die den Fluss überqueren.

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Strände

Sierra Leone ist bekannt für seine Strände. Auch auf der Insel Tiwai gibt es Strände. An der Nordspitze von Tiwai befindet sich ein Sandstrand, an dem sich Besucher während der Trockenzeit (Dezember/März) entspannen und im Süßwasser baden können.

Mit etwas Glück kann man Flussottern begegnen und ihre Pfotenabdrücke im Sand sehen.

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Kulturelle Begegnung

Sie haben die Möglichkeit, mehr über das Leben und die Kultur vor Ort zu erfahren, Mitglieder der acht Gemeinden der Insel Tiwai zu treffen, die auf Anfrage kulturelle Tänze aufführen und ihre einzigartigen Traditionen und ihr Erbe mit den Gästen teilen.

Es besteht auch die Möglichkeit, den kürzlich eröffneten Tiwai Heritage Trail zu erkunden, eine fünftägige Expedition, die alle acht Gemeinden der Insel Tiwai umfasst, um mehr über die Kultur der Mende und die Ökosysteme im Südosten Sierra Leones zu erfahren.

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